Minst seks personer omkom i en helikopterulykke utenfor kysten av England onsdag kveld. Helikopteret var på vei til en gassrigg da ulykken skjedde.

Redningsmannskaper lette natt til torsdag etter en siste passasjer.

Helikopteret av typen Eurocopter AS365N styrtet rundt 3 mil utenfor Morecambe Bay, nordvest i England. Ifølge BBC fraktet det offshorearbeidere til en av riggene i området da ulykken skjedde, rundt 40 kilometer utenfor kysten.

Det var to besetningsmedlemmer og fem ansatte i energiselskapet Centrica om bord i helikopteret da det mistet kontrollen.

Ifølge Michael Mulford ved Royal Air Force Rescue Centre er uklart om helikopteret klarte å gjennomføre en kontrollert nødlanding eller om det styrtet.

To helikoptre fra luftforsvaret og flere skip deltok i redningsarbeidet sent onsdag kveld, ifølge nyhetsbyrået AP.

Michael Mulford forteller til BBC at redningssenteret mistet kontakten med helikopteret rundt klokken 19 onsdag.

Det ble funnet gass i Morecamb Bay, som ligger rett øst for øya Man, på midten av 1970-tallet. Plattformene utenfor bukta, i den østlige delen av Irskesjøen, utvinner hvert år store mengder naturgass.