Bak prosjektet står The Planetary Society, en amerikansk og privatfinansiert romfartsorganisasjon. Europeiske ESA, planlegger en liknende test, men det blir ikke noen seilas før tidligst 2002.

— Solseiling er noe mange har drømt om lenge, sier ekspert ved Universitetet i Glasgow, Colin McInnes.

Solseil er så lette at de utnytter kraften i fotonene i sollyset. Dette fjerner behovet for drivstoff og motorer i romfartøyer. En solseilas vil starte meget sakte og siden aksellerere kontinuerlig. Jo lengre reisen er jo mer fordelaktig er denne transporteringsteknikken.

The Planetary Society vil sende avgårde en prøvesolseiler fra en russisk atomubåt i april. Fartøyet er en ombygget interkontinental ballistisk missil. Hvis prøveseilasen er en suksess, forsøker organisasjonen å sende et fartøy ut i rommet senere på året.

Det er Cosmos Studios, styrt av Carl Sagans enke Ann Druyen, som sponser prosjektet skriver New Scientist.

(Origo)