Flyet av typen Twin Otter var på vei fra Sydpolen til den italienske basen Terra Nova Bay da det ble meldt savnet onsdag.

Svært dårlig vær gjorde letearbeidet vanskelig, men lørdag ble flydeler observert fra helikopter i 3.900 meters høye i fjellkjeden Queen Alexandra Range.

— Vraket befinner seg i en svært bratt skråning, nær toppen av Mount Elizabeth. Det ser ut til å ha vært et direkte sammenstøt som det ikke var mulig å overleve, heter det i en uttalelse fra redningstjenesten på New Zealand.

Redningsmannskaper vil forsøke å lande i nærheten av ulykkesstedet og ta seg fram til havaristen på bakken når været blir bedre.