Pågripelsen av Ahmed ble beordret av Saudi-Arabias innenriksminister, prins Mohammed bin Nayef bin Abdel Aziz, som ble tipset om saken av en religiøs organisasjon, hevder familiemedlemmene. Innenriksdepartementet har imidlertid ikke bekreftet opplysningene.

Bakgrunnen for saken skal være at Ahmed angrep ytterliggående islamister på Twitter. Islamistene forvrenger profeten Muhammeds «kjærlighetsbudskap», hevdet han der. Han beskrev også islamsk ekstremisme som en form for «nynazisme».

Kommentarene utløste en voldsom debatt i sosiale medier.