Raif Badawi er en av grunnleggerne av Free Saudi Liberals. Han ble tiltalt for å ha kritisert det religiøse politiet og for å ta til orde for religiøs liberalisering.

Han har sittet fengslet siden 2012, og er også dømt til å betale en bot på knappe halvannen millioner kroner.

Samvittighetsfange

— Han er samvittighetsfange, sier Suad al-Shamari, som leder gruppen.

Han legger til at det ikke er reist kriminalsak mot Badawi.

Nettsiden til gruppen er stengt av myndighetene. På siden ble det lagt ut artikler som var kritiske til religiøse ledere i Saudi-Arabia.

Badawi ble dømt i samme sak i juli 2013. Da lød dommen på sju års fengsel og 600 piskeslag. Men en ankedomstol annullerte dommen og beordret ny rettssak. Badawis forsvarere sier den nye dommen er for streng, og at det er muligheter til å anke den.

Grusomt

— Det er en grusom nyhet og ekstremt skuffende, sier seniorrådgiver Ina Tin i Amnesty til NRK.

Badawis sak har vært prioritert høyt av Amnesty.

— Spesielt unge nordmenn har vært opptatt av saken hans og de har sendt hundrevis av brev til ham, sier Tin videre.

Den norske rapperen Lars Vaular har også engasjert seg i saken i samarbeid med Amnesty. I vinter ga han ut en låt om Badawi, der teksten var skrevet av norske skoleelever.

— Dommen er helt hinsides og opprørende. Vi krever at den blir frafalt og at han løslates. Vi har hele tiden ment at han er en samvittighetsfange. Han har gitt uttrykk for sine meninger på fredelig vis, sier Tin til NRK.