Mannen ropte ifølge øyenvitner «Allah» da han tente på seg selv. Motivet for aksjonen er ikke kjent, og mannen, som skal ha vært i 50-årsalderen, er ikke identifisert.

Mannen ble raskt kjørt til sykehus som konstaterte at han hadde fått annen— og tredjegrads forbrenning over 30 prosent av kroppen.

Noen timer senere greide en annen ukjent mann å klatre over gjerdet som omgir Det hvite hus, men forstuet ankelen og ble straks innhentet av sikkerhetsvakter.

De to hendelsene fant sted mindre enn en uke etter at Pennsylvania Avenue foran Det hvite hus ble gjenåpnet for fotgjengere, etter å ha vært stengt i nærmere ett år i forbindelse med utbedring av sikkerheten.