Ifølge nyhetsbyrået Reuters er Sarkozy mistenkt for å ha påvirket vitner.

Avhørene finner sted ved etterforskernes kontor i Nanterre, der Sarkozy innfant seg tirsdag morgen.

Det er første gang at franske korrupsjonsjegere går til det skritt å pågripe den tidligere presidenten. De kan nå holde ham tilbake i 24 timer. Deretter kan det eventuelt besluttes at han skal holdes tilbake i ytterligere ett døgn.

Mandag ble Sarkozys advokat, Thierry Herzog, og to dommerfullmektiger tatt inn til avhør i den samme saken.

Etterforskerne forsøker å finne ut om Sarkozy ved hjelp av sin advokat forsøkte å påvirke rettsvesenet i en sak som potensielt kan føre til at Sarkozy havner i fengsel.

De mistenker at Sarkozy forsøkte å få tak i opplysninger fra en av dommerne i en sak som handler om at valgkampen hans i 2007 ble finansiert med store beløp fra Libyas daværende diktator Muammar Gaddafi, samt konvolutter med kontanter fra Frankrikes rikeste kvinne, L'Oreal-arvingen Liliane Bettencourt.