Med løfter om å «beskytte Frankrikes grenser» og begrense innvandringen kastet Sarkozy seg allerede søndag kveld inn i et to uker langt bikkjeslagsmål mot sosialistkandidat François Hollande, som vant den første valgomgangen. Sarkozy er avhengig av at Le Pens velgere støtter ham i den andre omgangen.

— Jeg har den tyngden som trengs for å ta vare på Frankrike og alle franskmenn de neste fem årene, sa Sarkozy til jublende tilhengere.

Sarkozy sier han går inn i den avsluttende valgkampen med stor tro på at han kan vinne. Han utfordret også Hollande til tre store debatter før den avgjørende valgomgangen 6. mai.

Men allerede søndag avviste Hollande utfordringen. Han mener den ene debatten som er planlagt, er nok.

— Du forandrer ikke måten noe organiseres på bare fordi du har fått et dårlig resultat, sier Hollande.