– Kolonisystemet var dypt urettferdig og står i motsetning til de tre ordene som har grunnlagt vår republikk: frihet, likhet og brorskap, sa Sarkozy da han besøkte den tidligere franske kolonien Algerie mandag.

Men Sarkozy gikk ikke så langt som å be om unnskyldning for franske soldater og bosetteres brutalitet i kolonitida og under uavhengighetskrigen i perioden 1954-1962.

En unnskyldning fra franske myndigheter i lang tid vært et sentralt krav fra politiske ledere i Algerie, og arbeidet med en vennskapsavtale mellom de to landene er lagt på is fordi Frankrike nekter å innfri dette kravet.

Algerie er Afrikas nest største land og var under fransk styre fra 1830 til 1962. Titusener av franskmenn bosatte seg i landet i løpet av denne perioden.