Sarkozy kom med den offisielle bekreftelsen i en nyhetssending på fransk TV onsdag kveld.

— Ja, jeg er kandidat i presidentvalget, sa han.

Samme kveld holdt hans fremste motkandidat, sosialisten François Hollande, et stort valgmøte i Roen nord i Frankrike.

Hollande har lenge ledet klart på meningsmålingene. Sarkozy har ventet svært lenge med å kunngjøre sitt kandidatur. Han har den siste tiden kommet med flere større politiske utspill, og kritikere har beskyldt ham for å ha utnyttet posisjonen sin til å drive valgkamp. Ved å vente med den offisielle kunngjøringen, har han også sluppet å tære på sitt eget valgkampbudsjett.

Den første runden av valget avholdes 22. april. De to fremste kandidatene går deretter videre til en avgjørende runde 6. mai.