Santorums tre år gamle datter Bella ble født med den alvorlige genetiske feilen trisomi 18, også kjent som Edwards syndrom. Under 10 prosent av barn med denne lidelsen, lever til de fyller ett år.

Bella Santorum ble i helgen innlagt på et barnesykehus i Philadelphia, og Santorum avbrøt søndag valgkampen for å være ved hennes side.

— Som følge av helsetilstanden til sin yngste datter Bella, vil Rick Santorum være sammen med familien, opplyste en talsmann.

Santorum vant overraskende republikanernes nominasjonsvalg i Iowa, men har siden slitt med lav oppslutning.

Meningsmålinger viser at han er sjanseløs i Florida, der slaget vil stå mellom Mitt Romney og Newt Gingrich.