Det har vært en kraftig økning i antall pasienter innlagt på sykehus med luftveisplager, og lokale aviser oppfordret mandag innbyggerne til å bruke ansiktsmasker når de oppholder seg utendørs.

Ørkenspredning vest i Kina og på de mongolske steppene har gjort vårsesongens sandstormer verre de siste årene. Kaldt vær og mye vind, massiv byggevirksomhet og lite vegetasjon i områdene rundt Beijing medvirker til problemet.

Situasjonen er dårlig nytt i en by som skal være vert for Sommer-OL i 2008. Myndighetene har erklært at dette skal bli en «grønn olympiade» og har satt seg som mål å ha 230 «blå himmel»-dager, det vil si dager med svært lav luftforurensning, i året. Hittil i år har det bare vært 53 slike dager.

STØVTØRKING: Innbyggerne blir bedt om å holde seg innendørs så mye som mulig, men enkelte tar seg likevel tid til å børste av bilen.
Reuters