I Brasil har karnevalet alltid gitt brasilianerne et pusterom fra en økonomisk ustabil og politisk korrupt hverdag. Men arrangementet innhentes etter hvert av den økonomiske virkeligheten.

Setene i Sambadrome, en spesialbygd stadion, har en pris som ligger langt over det en vanlig brasilianer kan betale.

I stadig større grad benytter sambaskolene anledningen til å tjene penger og lar sponsorene påvirke innslagene opptogene.

Politikerne har også sett verdien av å profilere seg gjennom karnevalet. Grande Rio sambagruppe mottok nesten 574.000 £ for å markedsføre delstaten Maranhao — guvernøren der er en ledende kandidat i Brasils kommende presidentvalg, skriver BBC.

— Før var gruppene styrt av sambafolket, nå er de styrt av forretningsmenn, sier Noca de Portela, en veteran sambasanger og komponist. - En gang var dette en tilstelning for folket, nå har turistene overtatt.

Men når sambaskolene paraderte søndag og mandag kveld, var dette glemt.

En modell fra Salguiera Samba School synger og danser i Sambadromen under årets karnevalfeiring.
AP/Dado Galdieri/SCANPIX