Abol Fotouh tilhørte tidligere Det muslimske brorskap, men brøt ut og stilte som uavhengig kandidat da brorskapet i fjor besluttet å ikke delta i presidentvalget.

Brorskapet har senere ombestemt seg og stiller nå med Mohamed Mursi som kandidat, men salafistenes beslutning om å slutte opp om Abol Fotouh svekker hans sjanser for å vinne.

Salafistenes parti Al-Nour er det nest største i den egyptiske nasjonalforsamlingen og de konservative islamistene har derfor stor innflytelse på landets politiske framtid.

For Mursi kommer salafistenes beslutning som et slag. Han tilhører selv den mest konservative delen av brorskapet og har de siste ukene forsøkte å samle støtte fra islamistene i Al-Nour.

Hosni Mubaraks etterfølger som president skal velges 23. og 24. mai. Mubarak var president i Egypt i nesten 30 år, men ble tvunget fra makten under et folkelig opprør i februar i fjor.