Müntefering kunngjorde sin beslutning etter at han kort tid tidligere hadde tapt avstemningen i det sosialdemokratiske partiets ledelse om hvem som skal bli partiets generalsekretær.

Müntefering sier også at han vurderer om han vil delta i en ny regjering. Dermed kastes tysk politikk ut i nytt kaos.

Münteferings kandidat til generalsekretærstillingen, Kajo Wasserhövel, tapte mandagens avstemning i partiets sentralstyre mot venstresidens kandidat Andreas Nahles som fikk 23 stemmer, mot Wasserhövels 14.