Ratingbyråets vurdering BB+ tilsvarer søppelstatus.

— Nedgraderingen speiler vårt syn at Russlands pengepolitiske fleksibilitet er blitt mer begrenset, og at utsiktene til økonomisk vekst er svekket, skriver Standard and Poor's i en uttalelse.

Det bratte oljeprisfallet og vestlige sanksjoner, med påfølgende kapitalflukt og svikt i utenlandske investeringer, har ført til at Russlands økonomi trolig krymper med 2-5 prosent i år. Krisen har også ført til at den russiske rubelen har tapt svært mye av sin verdi.

Verken Fitch eller Moody's, de to andre av de tre mest innflytelsesrike ratingbyråene, har foreløpig nedgradert Russland til laveste nivå. (©NTB)