I en fjernsynssending fra den russiske hovedstaden Moskva sier CNN reporteren Steve Harrigan at Ivanov har vært i kontakt med sin amerikanske kollega Colin Powell. Han har fortalt ham at Russland ikke ønsker å utvise amerikanske diplomater, men at de ser seg tvunget til å gjengjelde det amerikanske tiltaket med et "passende svar".

Det russiske trekket kommer etter at USA har bestemt å utvise 50 russiske diplomater, angivelig for å ha spionert.

Ivanov sier til CNN at ikke er grunnlag for noen av de 50 utvisningene fra USA.

— De skal ikke vente lenge, svarte Ivanov på spørsmål om når de amerikanske diplomatene skal utvises.

En ledende tjenestemann fra den russiske etterretningstjenesten meldte tidligere på dagen at russiske myndigheter allerede hadde nedtegnet en liste med amerikanske diplomater som kan utvises, meldte det russiske nyhetsbyrået Itar-Tass.

NTB-Reuters-AFP Moskva