Russiske soldater tvang i forrige måned de muslimske geriljasoldatene tilbake, men de har senere måttet utkjempe harde kamper med geriljasoldatene i andre deler av republikken.

— Innenrikstroppene har møtt sterk og organisert motstand, og vi overfører derfor ansvaret for krigføringen til hæren. På den måten får soldatene de rette midlene til å håndtere situasjonen, sa en talsmann fra Innenriksministeriet.

Russiske kampfly angrep i dag geriljasoldater i byen Chabamakhi, omtrent 30 kilometer fra republikkhovedstaden Makhachkala. På samme tid hamret russisk artilleri løs på byen som er kontrollert av de muslimske opprørerne.

De føderale styrkene startet torsdag en offensiv for å ta byen, men snikskyttere og miner har så langt stoppet de russiske soldatene.

Ifølge russiske myndigheter skal minst 22 regjeringssoldater ha blitt drept i kampene den siste uken, og opprørerne skal ha mistet over 100 geriljasoldater.

NTB-Reuters-AFP