Vjakhirev har ledet den statlige gassgiganten Gazprom siden 1992, og har samtidig vært en av Russlands mektigste menn.

Gazprom kontrollerer en firedel av verdens naturgassressurser, og er Russlands desidert største selskap.

Selskapet har i den senere tid vært innblandet i korrupsjonsskandaler, og avsettelsen av Vjakhirev er et forsøk på å rydde opp.

Vjakhirev tok over selskapet i 1992, da den daværende sjefen, Viktor Tsjernomyrdin, ble statsminister.

Erstatteren, 39-årige Aleksej Miller, kommer fra jobben som viseminister for energi. Han er i likhet med president Putin fra St. Petersburg, og betraktes som hans støttespiller.

Deler av Gazprom er privatisert, men 38 prosent eies fortsatt av staten. Gazprom står alene for 8 prosent av Russlands brutto nasjonalprodukt.

NTB