Ekspedisjonen startet straks forberedelsene på å sende to miniubåter med deltakerne ned til 4.200 meters dyp i havet under polpunktet. Der skal de legge igjen en metallkapsel med det russiske flagget på havbunnen og samtidig foreta vitenskapelige undersøkelser.

– Å stå med føttene på et slikt dyp er som å ta det første skrittet på månen, sier Artur Tsjelingarov, som sitter i den russiske nasjonalforsamlingen og har lang fartstid med å utforske Arktis.

Ekspedisjonen er en del av Kremls forsøk på å fremme Russlands krav på en stor del av polområdet. I en tale tidligere i år understreket president Vladimir Putin at landet må gjøre mer for å sikre sine «strategiske, økonomiske, vitenskapelige og forsvarspolitiske interesser» i Arktis. (©NTB)