Russiske etterforskere hevder 36 år gamle Navalnij stjal tømmer fra et statlig selskap han jobbet for i 2009. Han ble tirsdag siktet for tyveri og underslag og risikerer en dom på ti års fengsel.

Navalnij, en regimekritisk blogger som har organisert demonstrasjoner mot Putin, kaller påstandene absurde.

— Jeg er blitt siktet, og jeg har fått beskjed om å ikke forlate landet. Dette er veldig absurd og merkelig fordi de har fullstendig endret essensen i anklagene sine fra hva de var før, sier han.

Saken er tidligere blitt etterforsket, men ble henlagt av den regionale påtalemyndigheten.

Opposisjonsledere mener Putin benytter seg av KGB-taktikker for å kvele kritikken mot ham. Navalnij er imidlertid klar på at han ikke lar seg skremme til taushet.

— Jeg vil fortsette å gjøre det jeg har gjort, og slikt sett endrer ikke dette noe for meg, sier han.

Navalnij regnes som en av de viktigste lederne for den splittede opposisjonen i Russland, selv om kritikere sier han har nasjonalistiske tendenser. (©NTB)