I en knapp uttalelse fra Kreml går det fram at Nikolaj Solovtsov er avskjediget, og at general Andrej Sjvajtsjenko (56) overtar kommandoen over de kjernefysiske våpnene.

Utskiftingen i det russiske militære lederskapet kommer etter en rekke mislykkede tester av den nye, avanserte atomraketten Bulava. Senest i forrige måned eksploderte raketten i luften etter å ha blitt skutt opp fra en ubåt i Barentshavet.

President Dmitrij Medvedev forsøker å gjennomføre omfattende reformer av det russiske forsvaret, og han har begrunnet tiltakene med svakheter som ble tydelige under krigen i Georgia i fjor sommer. Flere framstående militære ledere har imidlertid motsatt seg endringene.