Besetningen, to russere og en belgier, skal tilbringe ti døgn om bord i romstasjonen. Onsdagens utskyting skjedde uten problemer, og ni minutter etter starten klokka 04.11 norsk tid gikk kapselen inn i bane rundt jorda.

Sikkerhetstiltakene ved Bajkonur-basen var kraftig styrket foran utskytingen. Russiske og kasakhstanske myndigheter tok ingen sjanser på at terrorister skulle slå til igjen, kort tid etter den blodige gisseltragedien i Moskva.

Russiske myndigheter varslet onsdag også at de har tatt omfanget av sitt engasjement i ISS-prosjektet opp til ny vurdering. Tidligere har USA varslet at landet vil se nærmere på utgiftene til prosjektet, som er kostnadsberegnet til 195 milliarder norske kroner.

Den amerikanske romfartsadministrasjonen NASA ønsker å redusere bemanningen på den ferdige stasjonen fra sju til tre. Amerikanerne vil også skjære ned på antallet romferje-flyginger til stasjonen til fire per år.

(NTB)