Irakisk TV hevdet at russerne, som er ansatt ved Russlands ambassade i Irak, var blitt løslatt. En kilde i det irakiske innenriksdepartementet avviser imidlertid disse opplysningene, og sier ambassadefolkene fortsatt holdes fanget.

En talsmann for den russiske ambassaden sier meldingene om at de skal være sluppet fri, kun er ubekreftede rykter.

Minst to kjøretøyer, blant annet en minibuss, sperret lørdag veien i det velstående Mansour-distriktet, hvor de russiske diplomatene befant seg. De åpnet ild mot russernes bil, drepte en diplomat og kidnappet fire andre, ifølge kilder i Iraks innenriksdepartement.

Ambassadepersonell i Mansour-distriktet har også tidligere blitt angrepet av opprørsgrupper i Irak. 15. mai ble en diplomat fra De forente arabiske emirater kidnappet i dette området.

Algeries chargé d’affaires og en annen diplomat ble drept i Mansour i juli 2005, mens Bahrains chargé d’affaires ble angrepet og såret samme måned.

FNs sikkerhetsråd fordømte lørdag kveld angrepet på den russiske ambassaden og skriver i en uttalelse at rådet krever at gislene blir løslatt umiddelbart.