Det ville være en fryktelig feil som ville true stabiliteten både i Irak og i regionen, mener han.

I en følelsesladd farveltale til de ansatte i Pentagon fredag ba han amerikanerne være tålmodige med Irak-krigen. Han sa at konsekvensene av å mislykkes ville være alvorlige.

Til forskjell fra for eksempel Irak-kommisjonen som ledes av tidligere utenriksminister James Baker, sa Rumsfeld at det er tatt store skritt framover, ikke bare i Irak, men også i Afghanistan.

Et av de sentrale forslagene til Baker er at de amerikanske kampstyrkene må trekkes ut av Irak innen 2008, og at bare soldater som skal trene opp de irakiske styrkene, skal bli igjen.

Rumsfeld leverte sin avskjedssøknad umiddelbart etter det republikanske valgnederlaget i november. Om få dager overlater han stillingen til Robert Gates, som tidligere i uka ble godkjent av Senatet.