– Planen er å hindre borgerkrig. Men om det skulle bli borgerkrig, skal de irakiske styrkene takle det, sa Rumsfeld under en komitéhøring i Senatet torsdag.

Hundrevis av mennesker er drept i den siste runden av sekterisk vold etter at en sjiamuslimsk helligdom ble sprengt i lufta i Samarra i februar.

Før Rumsfeld kom til orde, ble høringen avbrutt av en demonstrant som kalte Irak-krigen en ulovlig og umoralsk krig.

– Hvor mange av dere har barn i denne ulovlige og umoralske krigen? Hendene deres er blodige og dere kan ikke vaske det bort, sa han før han ble ført ut av sikkerhetsvakter. Idet han gikk gjennom døra, ropte han at Rumsfeld måtte få sparken.

Rumsfeld og utenriksminister Condoleezza Rice tok episoden med ro. Rice, som var i gang med sitt innlegg, fortsatte etter at mannen var ute.

Senatskomiteen hadde innkalt til høringen i forbindelse med at Bush-administrasjonen har bedt om ytterligere 70 milliarder dollar til krigføringen i Irak og Afghanistan.