— Det vil ta mange, mange, mange måneder, som vil bli til år før dette området blir slik det var før, sa Rumsfeld etter å ha deltatt på et møte for å samordne hjelpearbeidet og evakueringen i New Orleans.

Sammen med utenriksminister Condoleezza Rice og innenriksminister Michael Chertoff reiste Rumsfeld søndag gjennom kystområdene for å svare på spørsmål om kaoset og det manglende hjelpearbeidet etter orkanen.

Regjeringen er blitt voldsomt kritisert for sendrektighet og likegyldighet, men Rumsfeld forsvarte seg ved å si at naturkatastrofen er den største i USAs historie, og insisterte på at det er viktig å huske dette.