Risikoen for betennelser i tennenes rotkanaler – og dermed smertefulle og kostbare rotfyllinger – er dobbelt så høy hos menn som røyker enn hos menn som ikke røyker.

Det kommer fram i en fersk amerikansk studie. Forskerne undersøkte tannhelsen til 800 veteraner fra det amerikanske forsvaret gjennom 30 år.

For dem som slutter å røyke, minsker risikoen til ikke-røykernes nivå, men det skjer først etter minst ni år.

Risikoen øker proporsjonalt med hvor lengden en har røyket. Etter å ha røyket et par år, øker risikoen med 20 prosent, mens etter å ha røyket imellom fem og tolv år øker risikoen til 100 prosent, og til 120 prosent for dem som har røyket ennå lengre.

Forskernes forklaring på fenomenet er at røyking virker negativt inn på immunforsvaret, på skjelettet og på blodkarene. I sum kan virkningen av disse effektene føre til infeksjoner i tennenes rotkanaler.

Studien ble publisert i tidsskriftet Journal of Dental Research 23 februar i år.