Royal har tidligere signalisert at hun vil stille som kandidat, og fredag kveld offentliggjorde hun sitt kandidatur.

Det antas at hun får konkurranse fra tre eller fire menn som alle ønsker å delta i kampen om å bli sosialistpartiets kandidat.

Frankrikes tidligere statsminister Lionel Jospin sa torsdag at han har besluttet å ikke stille som kandidat fordi det kunne ha splittet partiet.

— Ja, jeg aksepterer å ta fatt på dette oppdraget for Frankrikes beste, og tar utfordringene som følger med, selv om jeg ønsker å beskytte familien min, sa firebarnsmoren i en tale til partifeller i den sørfranske byen Vitrolles fredag. Uttalelsen ble møtt med kraftig applaus.

Hun lovet samtidig å gjenopplive Frankrike som hun mener den konservative regjeringen er i ferd med å ødelegge.

En meningsmåling denne uken viste at Royal har støtte blant 54 prosent av de sosialistiske velgerne. Hennes fremste rival i sosialistpartiet er tidligere finansminister Dominique Strauss-Khan, som erklærte sitt kan

JEAN-PAUL PELISSIER