Royal er på reise i Kina, og besøket skal være et forsøk på å skaffe henne større troverdighet i utenrikspolitiske spørsmål. Royal har liten erfaring med utenrikspolitikk.

Kinas problemer i forhold til menneskerettigheter må ses i sammenheng med økonomiske, miljømessige og sosiale spørsmål, var svaret Royal ga journalister da hun ble konfrontert med temaet.

– Hele verden deler disse problemene, sa Royal.

Hun sa hun håper Kina vil slutte opp om den internasjonale pakten om sivile og politiske rettigheter, men Royal svarte ikke på om hun vil ta opp spørsmålet under møtet med Kinas visepresident Zeng Qinghong mandag.

– Advokater og journalister som forsvarer rettigheter, må beskyttes, sa Royal – uten å gi noen flere detaljer.

Det er ventet at Nicolas Sarkozy formelt vil bli valgt til de konservatives kandidat til presidentvalget i Frankrike til våren. Foreløpig ligger Royal og Sarkozy nærmest likt på meningsmålingene i forkant av valget.