Khieu Samphans kone Sor Socheat sa at han var pågrepet på sykehuset der han var innlagt etter et lettere slag, og tatt i en politibil til krigsforbryterdomstolens lokaler.

Den tidligere Røde Khmer-toppen er den femte Røde Khmer-lederen som er pågrepet av den FN-støttede domstolen.

Khieu Samphan, som sto Pol Pot nær, avviser ikke bare at han ikke hadde kjennskap til grusomhetene som ble begått av Røde Khmer i de fire årene geriljabevegelsen styrte Kambodsja, men han avviser også at det ble begått grusomheter i det hele tatt.

Det er beregnet at rundt 1,7 millioner mennesker ble henrettet eller døde av sult under Røde Khmers terrorregime fra 1975 til 1979. Mye av dette er solid dokumentert ved massegraver og vitnemål.

I en ny bok hyller Khieu Samphan Pol Pot og kaller ham en patriot som var opptatt av sosial rettferdighet.

Det var ikke regimets politikk å la folk sulte eller å sende dem ut i tvangsarbeid, skriver Khieu Samphan, som selv var den formelle statslederen i Kambodsja fra 1975 til 1978.

Han beskriver videre tvangsarbeid som et nødvendig virkemiddel for å løse matmangelen som rammet Kambodsja da borgerkrigen tok slutt i 1979.