61 år gamle Perry la lørdag ut kunngjøringen om at han ønsker å kjempe om det republikanske partiets nominasjon på sin hjemmeside.

Det var på forhånd ventet at Perry, som er guvernør i delstaten Texas, ville kunngjøre sitt kandidatur.

— Det er på tide å få USA i gang igjen, het det i kunngjøringen.

Senere lørdag skulle Perry holde en tale til tilhengere i South Carolina.

Dermed er scenen satt for en intens kamp om hvem som på republikansk side skal utfordre Barack Obama om et drøyt år.

Perry tilhører den kristenkonservative delen av høyresiden. Han flagger sin dype kristne tro, og har motstand mot homofile ekteskap og abort som framtredende kampsaker. Allerede før han kunngjorde sitt kandidatur lå han godt an blant de republikanske kandidatene. Bare tidligere Massachusettsguvernør Mitt Romney har større oppslutning på meningsmålingene.

Perry har vært guvernør i Texas siden 2000, da George W. Bush gikk av for å ta over landets øverste embete. Etter dette har han blitt gjenvalgt som delstatsguvernør tre ganger.