Holbrooke ble operert for brist i hovedpulsåren etter at han ble akutt dårlig under et møte med USAs utenriksminister Hillary Clinton fredag i forrige uke.

Mandag kveld sa president Barack Obama at Holbrooke «er fryktløs» og at han håpet at toppdiplomaten ville kjempe for livet.

– Richard er ubøyelig, han stopper aldri, sa Obama.

Kort tid senere kom meldingen om at Holbrooke hadde gått bort.

Nå avdøde Holbrooke har langt fartstid i det amerikanske diplomatiet. Han ble utnevnt til USAs spesialutsending til Afghanistan og Pakistan like etter at Obama ble tatt i ed i januar 2009.

– Amerika er sikrere og verden er tryggere på grunn av ambassadør Richard Holbrooke, sa Obama mandag kveld.

Diplomaten var sentral i prosessen med Dayton-avtalen som avsluttet krigen i Bosnia i 1995, og han har for Obama vært en nøkkelaktør i arbeidet med å få myndighetene i både Kabul og Islamabad til å samarbeide i kampen mot al-Qaida og Taliban.

Holbrooke har vært USAs ambassadør til FN og Tyskland og har hatt toppverv i det amerikanske utenriksdepartementet ved flere anledninger.