Hullet i ozonlaget, som beskytter jorda mot ultrafiolette stråler, har vokst til 29,5 millioner kvadratkilometer på den sørlige halvkula, meldte Den meteorologiske verdensorganisasjonen (WMO) tirsdag.

– Dette er den alvorligste rekorden. Den skyldes at vinteren har vært spesielt kald i den øverste delen av atmosfæren, sier Mark Oliver, talsmann for WMO.

Hullet ble registrert av Den amerikanske romfartsadministrasjonen NASA 25. september. Den forrige rekorden var på 29,4 millioner kvadratkilometer og ble satt i september 2000.

Selv om bruken av ozonødeleggende stoffer har avtatt kraftig som følge av internasjonale miljøavtaler, befinner det seg fortsatt betydelige mengder av disse stoffene i atmosfæren.

WMO og FNs utviklingsfond tror vi må vente helt til 2049 før ozonlaget de fleste steder i verden når samme tykkelse som det hadde før 1980-tallet. Over Antarktis vil gasslaget trolig ikke være fullstendig restituert før i 2065.