Departementet opplyser at 21.41 prosent av de stemmeberettigede hadde stemt innen klokka 12, mens det tilsvarende tallet for valget i 1995 var 22.52 prosent. Valget i 1995 hadde lavere oppslutning enn alle foregående valg.

Valgkampen i Frankrike har vært preget av utbredt likegyldighet blant velgerne, som later til å ha liten sans for begge toppkandidatene, president Jacques Chirac og statsminister Lionel Jospin.

Eksperter spår at så mange som 30 prosent av velgerne kan bli sittende hjemme i denne første valgomgangen. Valglokalene stenger klokka 20.00 søndag kveld.

Frankrikes statsminister Lionel Jospin (th.) er en av kandidatene i presidentvalget.
FOTO: AP/SCANPIX