Østerrikeren Felix Baumgartner satte søndag fire dramatiske nye verdensrekorder da han hoppet fra 39 kilometers høyde. Blant annet brøt han lydmuren på vei mot jorden.

Den første rekorden var for høyeste ballongferd noensinne. Deretter fulgte høyeste hastighet under fritt fall, utspring fra største høyde og lengste frie fall.

Hoppet begynte i stratosfæren og endte på bakken i delstaten New Mexico vest i USA søndag.

— Noen ganger må man riktig høyt til værs for å forstå hvor liten man selv er, sa Baumgartner før han hoppet.

— Jeg føler det som om en last på 20 tonn er fjernet fra skuldrene mine, tilføyde han da det hele var overstått.

Brøt lydmuren

En talskvinne for 43 år gamle Baumgartner sa at han også nådde målet med å bryte lydmuren i fallet. Ifølge foreløpige data kom han opp i en hastighet på 1.342,8 kilometer i timen, noe som tilsvarer 1,24 mach.

Hoppet fikk et dramatisk forløp siden han under nedfarten kom i spinn og begynte å snurre rundt i høy fart. Men han greide å stabilisere fallet før han utløste fallskjermen etter fire minutter og 19 sekunder.

Østerrikes president Heinz Fischer var raskt ute med å gratulere sin landsmann.

— Han har vist stort mot og sterk utholdenhet, han har vakt beundring verden over, og Østerrike er stolt av ham, sa Fischer søndag kveld.

Den europeiske romfartsorganisasjonen ESA var også begeistret.

— Vi sender våre lykkønskninger til Felix Baumgartner, som er en svært, svært modig fallskjermhopper, het det i en gratulasjon som ESA la ut på Twitter.

Rekordfart

Hastigheten han kom opp i, er den høyeste som noen gang er registrert.

Baumgartners talskvinne Sarah Anderson sa imidlertid at det ikke ble satt ny lengderekord for fritt fall. Mens hans hopp varte i fire minutter og 19 sekunder, er verdensrekorden på fire minutter og 35 sekunder.

Hoppet var langt fra ufarlig. Den minste lille flenge i Baumgartners spesialsydde drakt kunne bokstavelig talt ha satt blodet hans i kok, og det var også atskillig risiko knyttet til selve hoppøyeblikket.

Hvis Baumgartners kropp hadde kommet i spinn rett etter frasparket fra ballongen, kunne han mistet bevisstheten og fått skader på hjernen, øynene og hjerte-kar-systemet.

Den gamle rekorden for største høyde som utgangspunkt for et hopp var satt i 1960.