Unntakstilstanden trer i kraft onsdag og omfatter hovedstaden og naboprovinsene.

Målet er å begrense og stoppe protestbevegelsens stadige blokkeringer av regjeringens departementer og andre kontorer, inkludert forsøk på å stenge den thailandske statsministerens kontor.

Det var viseinnenriksminister Visarn Techateerawat som kunngjorde unntakstilstanden etter regjeringsmøtet tirsdag.

Unntakstilstanden gir landets sikkerhetsmyndigheter fullmakt til å innføre portforbud, arresterte mistenkelige personer uten å måtte sikte dem, mediesensur, forby politiske møter med mer enn fem personer og erklære deler av hovedstaden forbudt område for dem som ikke har spesialtillatelser.

Opposisjonen krever statsminister Yingluck Shinawatras avgang, og store demonstrasjoner har preget byen i flere uker. Opposisjonen vil i stedet innsette et ikke folkevalgt råd.

De siste dagene har det vært flere mindre angrep mot demonstrantene.