Weinberger ble forsvarsminister i 1981, i regjeringen til president Ronald Reagan, og fungerte i stillingen fram til 1987. Tirsdag døde han på et sykehus i delstaten Maine, like ved hjemstedet i Mount Desert. Han ble 88 år gammel.

Ifølge nære slektninger hadde han nylig fått behandling for en lungebetennelse.

– Det han gjorde sammen med Reagan, førte til Sovjetunionens fall, sier sønnen Caspar Weinberger junior, som mener at faren bør regnes som en stor statsmann.

Weinberger er også kjent for å ha overtalt Kongressen til å bevilge 1.000 milliarder dollar til våpen i løpet av Reagans første periode.