Raketten eksploderte i en gigantisk ildkule seks sekunder etter oppskyting på øya Wallops Island.

— Antares-raketten ble utsatt for en ulykke kort tid etter oppskyting, heter det i en uttalelse fra NASA.

Alt personell i området er gjort rede for, og ingen personer ble skadd, ifølge NASA. En talsmann for romfartsorganisasjonen sier at det ser ut til at det kun er skader på anlegget.

Forsyninger

Den 14-etasjers store raketten, som er bygget av Orbital Sciences Corp, skulle sendes til den internasjonale romstasjonen ISS. Raketten hadde med seg et lasteskip av typen Cygnus med 2.200 kilo forsyninger, blant annet mat og utstyr, til seks astronauter ved romstasjonen.

— Det har vært mye hardt arbeid for å komme til dette punktet, sa viseadministrerende direktør Frank Culbertson i Orbital like før raketten ble skutt opp og deretter eksploderte.

Årsaken til ulykken, som skjedde like før klokken 18.30 lokal tid på Wallops Flight Facility, er så langt ikke kjent.

Fjerde tur

Oppdraget, kjent som CRS-3, skulle være Orbitals fjerde tur til ISS, inkludert en innledende demonstrasjon. Selskapet har en kontrakt med NASA på i alt åtte forsyningsoppdrag.

Oppskytingen ble forsinket en dag, etter at en båt seilte inn i en sikkerhetssone under rakettens planlagte flygebane.