Utslippet omfatter minst seks tanker ved Hanford Nuclear Reservation, ifølge myndighetene. Det skal ikke være noen umiddelbar helsefare, men lekkasjene pågår fortsatt, og omfanget er uklart.

— Vi er naturligvis bekymret, siden vi foreløpig ikke kjenner omfanget av lekkasjene eller hvor lenge de har pågått, sier en talsperson for Washingtons guvernør Jay Inslee.

Hva slags avfall som har lekket ut, er heller ikke brakt på det rene. Mesteparten av USAs atomavfall oppbevares på Hanford Nuclear Reservation, som har eksistert helt siden andre verdenskrig.

Plutoniumet som ble brukt i atombomben som USA slapp over den japanske byen Nagasaki, ble produsert ved Hanford-anlegget. Produksjon av radioaktivt materiale til atomvåpen fortsatte under den kalde krigen, men den siste reaktoren ble stengt i 1987.

På anleggets egen hjemmeside står det at våpenproduksjonen etterlot seg «fast og flytende avfall som utgjør en risiko for det lokale miljøet».