THOMAS HAMBERG, NTB Moskva

 Tre av dem som stjal koboltstavene er døde, og tre andre alvorlig skadet. Tyveriet skjedde i forrige uke, da tyvene åpnet en av 28 beskyttelsesbeholdere med til sammen 252 koboltstaver, ni i hver. -— Ifølge nyhetsbyrået utsondrer hver stav radioaktivitet på nærmere en million becquerel, nok til å infisere et helt boligområde. Fabrikklokalene som ligger over kamrene der stavene ble oppbevart, er blitt radioaktive, og helsemyndighetene ber personer som har oppholdt seg på stedet oppsøke lege. Under krigen i Tsjetsjenia i 1994-96, truet den beryktede militærlederen Sjamil Basajev med å plassere ut radioaktive beholdere i Moskva, om ikke krigshandlingene ble innstilt. Basjajev og en annen kjent krigsherre, Khattab, stod i spissen for forrige måneds islamske opprør i Dagestan, og er av russiske myndigheter anklaget for å stå bak den siste tidens terroraksjoner i Moskva, Bujnaksk og Volgodonsk. De stjålne koboltstavene vil kunne være et svært farlig våpen i hender på terrorister. Ni mennesker ble i går drept da russiske fly fredag angrep mål i Tsjetsjenia for annen dag på rad, opplyser tsjetsjenske kilder. Ifølge øyenvitner ble åtte mennesker drept da flyene angrep en bilkolonne i Samasjki 50 kilometer vest for hovedstaden Groznyj, og ytterligere en person døde i selve hovedstaden. Flere angrep mot tsjetsjenske mål torsdag skapte spekulasjoner om at Russland forbereder en storstilt invasjon av utbryterrepublikken.