Putin så noe blek ut da han møtte Kirgisistans president Almasbek Atambajev i Konstantinov-palasset like ved St. Petersburg, ifølge AFP.

Rykteflom

At Putin ikke har vist seg offentlig siden 5. mars, har ført til intense spekulasjoner i russiske medier.

Noen har ment at presidenten må ha vært syk, mens andre har spekulert på om han har vært utsatt for et militærkupp. Enkelte har også lansert teorien om at en påstått kjæreste har født barn.

— Sjåfør for sine gjester

Atambajev sier at han og Putin har kjørt bil rundt palasset.

— Russlands president går ikke, han kjører, og han er sjåfør for sine gjester, sier Atambajev.

Sist gang Putin viste seg offentlig var i forbindelse med at han tok imot Italias statsminister Matteo Renzi i Kreml.

Storøvelse

Samme dag som Putin viste seg igjen, meldte russiske medier at presidenten personlig har gitt ordre om en større militærøvelse i Nordishavet.

38.000 soldater og annet forsvarspersonell er involvert, i tillegg til mange marinefartøy og fly, opplyser forsvarsminister Sergej Sjojgu. Øvelsen varer i én dag og holdes i forbindelse med oppbyggingen av den russiske nordflåten, sier Sjojgu.