— Vi var klare til å gjøre det, sa Putin i en dokumentarfilm som ble vist på en statlig russisk TV-kanal søndag, ifølge BBC.

Han gjorde det fordi han mente russere på Krim-halvøyen og at ekspresident Viktor Janukovitsj var i fare — før Russland annekterte den.

— Historisk sett er Krim russisk. Russiske folk bor der. De var i fare. Vi kunne ikke forlate dem, sa Putin.

Det ble lagt en plan om å frakte Janukovitsj til sikkerhet i Russland.

I et tidlige utgitt klipp fra dokumentarfilmen sa Putin at han beordret anneksjonen uker før folkeavstemningen ble holdt. Han sa han brukte en form for lukket meningsmåling av befolkningen, og fant ut at 75 prosent ønsket å bli russisk.

I dagene som fulgte, tok russiske styrker seg inn på den ukrainske Krim-halvøya. Under en måned senere, var annekteringen et faktum.