-Vi har ingen intensjoner om å gjeninnføre "Jernteppet". Vi trenger siviliserte grenser som er åpne mot resten av verden, sa den tidligere KGB-spionen Putin på en seremoni for landets grensevakter i dag.

Putins bakgrunn fra KGB og hans kompromissløse framferd overfor tsjetsjenske opprørere har skapt frykt for at han vil gjeninnføre autoritære styreformer. Men siden han overtok som fungerende president fra nyttår har Putin gjentatte ganger forsikret at han vil forsvare grunnleggende postkommunistiske rettigheter.

Vladimir Putin er favoritt til å vinne presidentvalget 26. mars, og ligger langt foran de 11 andre kandidatene på meningsmålingene. Kommunistpartiets Gennadij Zjuganov er nummer to.

NTB-Reuters