Guvernøren i den oljerike Tjumen-regionen i Vest-Sibir overtar etter Medvedev som stabssjef ved Putins kontor. Samtidig med endringene på toppnivå i Kreml foretar Putin flere utskiftninger i Russlands regioner, meldte russiske medier.

Diplomater betegnet mandagens ommøblering i Kreml som overraskende og påpekte at denne typen regjeringsomdannelser er sjeldne i Russland. Ifølge nyhetsbyrået DPA er hensikten trolig å styrke den innerste regjeringskretsens handlekraft.

Putin sa selv at omdannelsen var nødvendig for å sette regjeringen bedre i stand til å gjennomføre en rekke viktige reformer. Han nevnte helsesektoren, skoleverket, jordbruket og boligbyggingen som sektorer der det skal foretas dyptgripende endringer.

Flere russiske aviser gjenga mandag spekulasjoner om at Putin vil avsette statsminister Mikhail Fradkov i løpet av neste år. Regjeringsomdannelsen betyr at Fradkov mister politisk innflytelse, het det i disse artiklene.