— Det må bli etablert kontakt mellom partene så fort som mulig. Alle må umiddelbart stanse kampene og innelede fredssamtaler, sa Putin under et møte med russiske kirkeledere.

Han beskriver den siste tids utvikling i østlige Ukraina som en «tragedie».

— Vi følger det som skjer i Ukraina med stor bekymring og sorg, sa presidenten.

De ukrainske myndighetene har så langt avvist å innlede direkte samtaler med separatistene.