Putin møtte fredag Kasakhstans president Nursultan Nazarbajev og Hviterusslands president Aleksandr Lukasjenko til samtaler om Den eurasiske unionen, ett av Putins prestisjeprosjekter.

Etter samtalene sa han at det ville være lettere å møte økonomiske utfordringer med et tettere samarbeid.

— Tida er inne for å begynne å tenke på en valutaunion, sa han, uten å utdype nærmere.

I forkant av møtet sa Nazarbajev at svak oljepris har skapt problemer for Den eurasiske unionen. Fallet i oljeprisen har ført til en kraftig svekkelse av den russiske rubelen.

Nazarbajev og Lukasjenko sa ingenting om Putins valutaforslag etter møtet fredag, men blant analytikere er det betydelig skepsis til ideen. Grigorij Martsjenko, tidligere sentralbanksjef i Kasakhstan, har anslått at det vil ta ti til tolv år å få på plass en felles valuta med Russland.

Russland, Hviterussland og Kasakhstan er i dag med i Den eurasiske unionen, mens Armenia og Kirgisistan skal slutte seg til i løpet av året.

Den politiske og økonomiske unionen ble opprettet av Putin i fjor. Målet hans er å få samlet så mange tidligere sovjetrepublikker som mulig i tollunionen.