De er tiltalt for å ha skapt offentlig uro da de i februar i år tok seg inn på et område reservert for prester i en russiskortodoks domkirke i Moskva og framførte en låt med hard kritikk av president Vladimir Putin.

Jentene ble umiddelbart pågrepet og er varetektsfengslet fram til januar neste år. Mandag startet rettssaken mot dem, der de risikerer å bli dømt til sju års fengsel.

Selv om Putin mener at det «ikke finnes noe bra» med bandets protest, ga han sterke signaler om at han ønsker en mild straff da han snakket med journalister i London torsdag.

— Jeg synes ikke de skal dømmes for strengt for dette, sa presidenten.

— Jeg håper retten vil komme til en riktig beslutning, la han til.

Jentene har allerede innrømmet at de har begått en «etisk» feil.