— Russlands holdning i Ukraina-saken sender et signal til Russlands partnere om å stanse byggingen av den muren, sa Putin da han holdt sin årlige pressekonferanse torsdag.

Putin anklaget samtidig Vesten for å oppføre seg som et imperium som behandler andre land som underdanige tjenere.

— Vestlige land har bestemt at de er vinnerne, at de er et imperium nå og at resten er tjenere som må jages inn i et hjørne.

Beskyldningene kommer som følge av den spente situasjonen som har oppstått mellom Vesten og Russland på grunn av konflikten i Øst-Ukraina.

- Straffeoperasjon

Han karakteriserte også situasjonen i Ukraina som en «straffeoperasjon» satt i verk av myndighetene i Kiev.

— Kievs økonomiske blokade av regionene øst i Ukraina er skadelig, sa presidenten, og føyde til at Moskvas mål er å gjenopprette «politisk enhet» i Ukraina og få en løsning på konflikten så raskt som mulig.

— Men myndighetene i Ukraina må respektere alle sine regioner dersom de ønsker å oppnå fred, sa han.

- Får alltid kritikk

Samtidig fastholdt han at Russland ikke er innblandet i konflikten i nabolandet.

— Uansett hva Russland gjør, møter vi alltid kritikk og motstand, sa han.

Putin hevdet også at krisen i den russiske økonomien ikke har noe som helst med annekteringen av Krim-halvøya.

— Det er ingen tvil om at president Porosjenko forsøker å løse situasjonen i Øst-Ukraina, men han er ikke den eneste personen med makt i Kiev, sa Putin og kritiserte samtidig ukrainske regjeringsstyrker for å bruke væpnet vold mot de prorussiske separatistene.