Ikke engang da antallet krefttilfeller skjøt i været på 1980-tallet, fant ledelsen ved Paducah-anlegget i Kentucky grunn til å advare sine arbeidere.

Det er avisen The Washington Post som avslører skandalen, og USAs energiminister Bill Richardson varsler nå full gransking.

Helt fram til 1976 pustet arbeiderne ved Paducah-anlegget inn plutoniumstøv, ikke bare der de arbeidet men også i garderobene og kantinene, skriver Washington Post.

Avisen har snakket med en rekke arbeidere ved anlegget, som siden midten av 1950-tallet var del av det amerikanske atomprogrammet og gjenvant brukt reaktorbrensel. Avsløringen bygger også på dokumenter fra anleggets egne arkiver.

Tre ansatte har nå gått rettens vei, og saksøker flere firma som har vært involvert i driften av anlegget, blant dem gigant-konsernet Lockheed Martin.

Radioaktivt avfall fra anlegget skal også ha lekket ut i grøfter og elver i området, og kan ha havnet i private brønner.

NTB-Reuters-AFP